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分析称微软应放弃雅虎转而收购Palm

2019-05-15 04:46:08 | 来源: 旅游

美国知名络杂志科技专栏作家法哈德-曼约奥(Farhad Manjoo)日前发表文章指出,微软应当效仿谷歌,砍掉无关项目同时专注于自己的核心软件业务.由于雅虎与微软的软件业务格格不入,而且软件市场的规模几乎是互联广告市场规模的10倍,因此,微软不应该孤注一掷收购雅虎,而应当更加有效的利用资金来收购一些相关的软件公司.考虑到软件市场的蓬勃发 展,曼约奥还给出了一个大胆的建议——微软应当收购Palm而非雅虎.

微软孤注一掷

大概一年前,微软出价446亿美元洽购雅虎.但是麻烦从此接踵而至:雅虎的高管们似乎对任何有可能对股东有益的行动都很过敏,他们并没有把精力花在如何与谷歌竞争上,而是浪费了整整一年的时间来抵抗微软的收购.微软仿佛找不到更好的收购对象了.期间的几个月,微软一直在为究竟应当全力以赴收购雅虎还是放弃雅虎而苦恼,就好象除了收购雅虎之外,他就没有办法跟谷歌竞争了一样.那末现在的状况如何呢?经过了这段闹剧以后,受益的一方就是微软和雅虎共同的敌人 ——谷歌.

更令谷歌高兴的是,微软和雅虎之间的收购闹剧似乎还要再度上演.上周,雅虎任命前Autodesk执行董事长卡罗尔-巴茨(Carol Bartz)为新任CEO.许多人都认为,巴茨上台后将会与微软重启收购谈判.而且,还有传言说微软CEO史蒂夫-鲍尔默(Steve Ballmer)和雅虎董事长罗伊-博斯托克(Roy Bostock)在纽约进行了会晤.双方的交易恐怕很难有圆满的结局.双方结合的基础本来就很脆弱,然而过去的一年,就连这点脆弱的基础都被侵蚀掉了.且不说监管者会对双方的交易横加阻止,单是现在的经济形势就对微软和雅虎的结合非常不利——即使双方真的合并,新的公司也要面对日趋下滑的互联广告市场.

然而,使人不解的是,如果微软真的对雅虎孤注一掷,那么它将在自己其实不擅长的领域中越陷越深.事实上,微软没有一项业务是通过广告来盈利的,它是一家软件公司,而软件行业至今依然保持着使人惊讶的获利能力.既然如此,微软为什么又非要靠卖广告为生呢?

软件市场继续增长

对于鲍尔默而言,在广告业务上击败谷歌或许只是想赎罪而已.《华尔街》上周曾经报道过,在过去10年间,鲍尔默和盖茨几度错失良机而未能开发出自己的谷歌.然而微软早年对于广告业务的无知是可以理解的——鲍尔默和盖茨将更多的注意力放到了更加赚钱的操作系统、Office应用程序和络服务器上.那末微软现在是不是有必要进军广告领域呢?除非你认为广告会对软件收入造成影响.换句话说,软件行业未来的收益要依赖于广告而非付费用户.但是这却是一个非常愚蠢的赌博,收购雅虎只会将这种愚蠢进一步放大.与此相反,我对鲍尔默有一个更好的忠告:停止互联广告业务,把注意力放到自己的主要市场上——开发并出售软件.为了更好的贯彻这1战略,我还有一个大胆的建议:收购Palm!

随着电脑与我们的生活结合的愈来愈紧密,软件的市场规模只会继续增长.10年前,PC是一个通过可识别的操作系统来运行的装备.如今,、音乐播放器、电视机顶盒、数码相机、GPS导航仪、视频播放器以及其他数不清的装备都需要通过代码来运行.不仅如此,人们也愿意花钱购买软件来增强这些装备的易用性. iPhone就是一个很好的例子.的确,iPhone的外观很漂亮,但是它真正的创新之处却在内部,也就是所谓的秀外慧中.看看iPhone的用户界面、络浏览器、应用商店(App Store)以及与PC和络“云”的无缝衔接吧,这都是它的创新之处.iPhone并没有刊登任何广告,它所有的收入都来自于用户每个月付给苹果和 ATT的费用——以2年的合同计算,每部iPhone创造的收益大约为2000美元.

iPhone 和其他智能为软件行业首创了新的市场.应用程序不再仅仅与某个单独的程序捆绑在一起——用户可以在不同的设备上运行不同版本的程序,并通过互联分享数据.而软件的付费方式也有所改变.之前,我们都是购买现成的软件套装.如今,获取软件的方式则非常多样化:你既可以注册络服务并根据需要付费(例如 37 Signals的络协作软件),又可以免费下载软件并将其与自己的设备相干联(例如苹果的应用程序),更有甚者,你还可以通过观看广告来获取应用程序(谷歌的大多数应用程序都采取这类模式).

正如科技博客站Silicon Alley Insider创始人兼CEO亨利-布罗吉特(Henry Blodget)所说,对用户免费但依靠广告盈利的络应用程序对微软钱的业务——企业级软件——构成了一点威逼.的确有很多企业都在逐步用络应用程序代替桌面软件,但是很多公司仍然愿意为软件付费.要使用谷歌的应用程序套件,企业的每个职工都需要为此支付50美元,作为回报,员工们就不会再看到广告,而且企业还可以获得谷歌的技术支持.作为为成功的软件公司之一,也主动回避了依托广告盈利的模式.上一季度,的收入大幅增长了43%.

微软的缺陷

微软的搜索引擎广告业务进展缓慢,我们应当对此予以谅解,毕竟这不是微软的主业.不过作为全球的软件公司,微软在过去几年未能适应软件市场的变化却是无法原谅的.在与互联的整合上,微软做的非常糟糕.在谷歌Docs诞生之前,你如何与同事分享Word文档?而且微软的便携软件的表现也不太好.苹果、谷歌、RIM和Palm都已开发出了自己的操作系统,它们不但非常时尚而且简单易用.与之构成鲜明对比的是,微软的操作系统Windows Mobile不但非常古老而且没有任何过人之处,以至于没法对的销量起到促进作用.

微软甚至没有能够适应PC软件的发展,要知道这可是微软的主业.微软目前的操作系统Windows Vista在上本(netbook)上表现不佳.但是这种体积小巧且售价低廉的产品却正在逐渐成为笔记本电脑市场的一个重要组成部分.上个月,我曾经盛赞Windows 7,微软也表示该操作系统能够在上本上流畅运行.但是试用过Windows 7的许多用户仍然会选择使用其他软件来实现日常应用.例如,他们会使用苹果iTunes来管理音乐,使用谷歌Picasa来管理图片并通过Firefox 或谷歌Chrome来浏览络.当需要软件来实现个人应用时,我们很少会想到微软.

专注软件业务

收购雅虎没法解决微软在软件领域遇到的任何问题,但是如果鲍尔默将资源毛病的用在了解决雅虎的问题上而没有用来提升Windows Mobile,那末对微软而言无疑会更加糟糕.因此,我给出了另外一个计划.本月早些时候,Palm发布了一款非常棒的新——Palm Pre.从很多方面来看,这款都是iPhone为有力的竞争对手,它的用户界面的反应速度比iPhone快很多,而且还能够同时运行多个应用程序,这也是iPhone所缺乏的.不过Pre所缺少的是分销渠道.这款在美国境内将只通过Sprint发售,而且与苹果、RIM和谷歌相比,Palm 的营销能力也要逊色很多.

如果收购雅虎,微软或许要花几百亿美元.但是如果收购 Palm,微软也许只需要花10亿或20亿美元即可,之后微软可以再花几亿美元将Pre的用户界面打造成一款能够被多家厂商采取的操作系统.微软还可以借此获得Palm的忠诚用户以及希望为Pre设计应用程序的开发人员.尔后,微软手中的钱还足够再收购其他一些软件公司——例如,为新一代装备开发应用程序的软件公司和软件销售领域的先锋企业.换句话说,微软可以收购许多与其核心使命相符的公司,而不是孤注一掷的收购与其核心业务毫不相干的雅虎.

过去的几个月,微软的竞争对手谷歌采取了一系列手段削减开支并且砍掉了部分表现不佳的业务.例如虚拟世界服务Lively、视频搜索引擎、微型博客服务Jaiku、以及络书签Google Notebook等.在这些业务中,很多都是繁荣时期的品,当谷歌的股价为700美元时,推出这些项目或许是明智之举,但是现在看来,这些项目却背离了谷歌的核心业务.

收购雅虎使得微软产生了自己处于繁华时期的错觉,他们认为自己可以在互联广告和软件业务上取得双丰收.但是现在繁荣结束了,微软应当效仿谷歌的做法,着眼于核心业务.2009年的互联广告支出预计为450亿美元.而软件市场的规模几乎比这大了10倍,为3880亿美元.如果你是微软,你又会如何选择?

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